14 mejores cosas que hacer en Gila Bend (AZ)

Ubicada en Maricopa, al igual que la ciudad de Phoenix al noreste, Gila Bend está ubicada en un tramo remoto de la carretera que sirve como corredor principal hacia San Diego y otras ciudades y pueblos del sur de California.

La ciudad fue fundada en la década de 1870 y se dice que recibió su nombre de una curva particularmente pronunciada en el cercano río Gila.

Con menos de 2,000 residentes permanentes, la población de la ciudad aumenta en el invierno cuando los entusiastas de las nieves y los campistas acuden en masa al área para disfrutar de los espacios abiertos y el buen clima.

Al igual que el resto de Arizona, Gila Bend tiene una rica historia, geografía y herencia que vale la pena explorar.

Echemos un vistazo a las mejores cosas para hacer en Gila Bend:

1. Centro de visitantes y museo de Gila Bend

Centro de visitantes y museo de Gila Bend

Fuente: Serah Blain / Facebook

Centro de visitantes y museo de Gila Bend

Probablemente el mejor lugar para detenerse primero si está en el área por unos días es el Museo y Centro de Visitantes de Gil Bend, ubicado en West Pima Street en la ciudad.

Durante la Segunda Guerra Mundial, hubo un campo de internamiento en el área donde se encontraban personas de ascendencia japonesa sospechosas de ayudar al esfuerzo bélico japonés.

El museo destaca esta parte interesante de la historia y tiene una gran cantidad de información sobre las culturas nativas americanas que vivieron en el área mucho antes de que se estableciera oficialmente.

También hay una exposición dedicada a la infame masacre de Oatman que tuvo lugar en las cercanías.

2. Petroglifos pintados

Petroglifos pintados de Gila Bend

Fuente: Fotografía Deep Desert / Shutterstock

Petroglifos pintados de Gila Bend

Los petroglifos son dibujos y representaciones de animales y otros elementos del mundo natural que los nativos americanos escribieron en las rocas hace cientos y miles de años.

Arizona es conocida por sus numerosos petroglifos, y se pueden encontrar algunos buenos ejemplos en Rocky Point Road en Gila Bend.

La ubicación es solo un rápido desvío de la I-8. Además de los petroglifos, hay inscripciones en inglés sobre la batalla que tuvo lugar en las cercanías en los años posteriores a la Guerra Civil.

Aunque el barrio es rústico, hay mesas de picnic por si quieres llevar tu comida y hacer un picnic.

3. Parque Conmemorativo del 11 de Septiembre

Parque conmemorativo del 11 de septiembre de Gila Bend

Fuente: gilabendaz.org

Parque conmemorativo del 11 de septiembre de Gila Bend

En East Pima Street en el centro de Gila Bend, el 9/11 Memorial Park es fácil de entrar y salir de la autopista, por lo que incluso si se detiene por gasolina y una bebida fría, vale la pena una parada rápida para presentar sus respetos al muertos del 11-S.

El parque incluye una pequeña sección de una de las torres del World Trade Center, que recibió después de una batalla de casi 10 años con la burocracia gubernamental.

El parque fue construido y organizado en gran parte por voluntarios locales que han dedicado largas horas para administrarlo tantos años después del evento real que celebra.

4. Hospédese en el Space Age Lodge

Casa de la era espacial

Fuente: Sandra Foyt / Shutterstock

Casa de la era espacial

Por lo general, grandes áreas del desierto de Arizona con pueblos pequeños que son pocos y distantes entre sí no están asociados con el alojamiento espacial, pero eso es lo que hace que Space Age Lodge en East Pima Road en Gila Bend sea tan especial.

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Este es un gran lugar para detenerse y pasar la noche después de un largo día en la carretera. Hay un restaurante en el lugar, decorado con el mismo estilo futurista, aunque es conocido por sus platos terrosos americanos y mexicanos, que son bastante sabrosos.

El hotel está diseñado con un estilo retro, las habitaciones son cómodas y modernas, pero no las más económicas de la zona.

5. Monumento Nacional del Desierto de Sonora

Desierto de Sonora

Fuente: Anton Foltin / Shutterstock

Desierto de Sonora cerca de Phoenix

Con casi 500,000 acres de tierras públicas bajo administración, el Monumento Nacional del Desierto de Sonora es grande, incluso para los estándares de Arizona.

Tres cadenas montañosas diferentes convergen en el área y el monumento es un refugio para una increíble variedad de plantas y animales del desierto que están bien adaptados a este ambiente seco e implacable.

Hay casi 30 millas de senderos dentro del monumento. Los caballos son una forma favorita de ver los lugares de interés, así que considere un recorrido tirado por caballos.

Hay muchos petroglifos y ruinas de nativos americanos que son fascinantes y vale la pena ver.

6. Días del Butterfield Stage

Si se encuentra en Gila Bend en julio, diríjase a Butterfield Stage Days and Rodeo.

Celebrado el fin de semana de mitad de mes, celebra la rica herencia de una de las rutas de carretas más antiguas e históricas del oeste americano.

La fiesta comienza con un desfile e incluye todo tipo de fiestas de rodeo, carnavales, entretenimiento en vivo y mucha comida excelente, en gran parte con raíces nativas americanas.

También hay una taberna al aire libre para refrescarse después de un día caluroso.

7. Celebraciones el 4 de julio

Festival de fuegos artificiales del 4 de julio

Fuente: Jag_cz / Shutterstock

Fuegos artificiales el 4 de julio

Gila Bend se toma en serio sus celebraciones del 4 de julio y lo ha sido durante décadas.

Habrá muchos fuegos artificiales para celebrar el día en que nuestra nueva nación obtuvo la independencia.

También se ofrecerán muchas otras actividades excelentes, como carreras de bóveda en el cercano Parque Burleson, que está convenientemente ubicado junto a la piscina municipal.

También habrá concursos de castillos de arena, concursos de comer sandías y pasteles, e incluso entretenimiento en vivo.

Esta es una excelente manera de conocer a los lugareños y un fin de semana asequible, patriótico y familiar que no debe perderse.

8. Observación de aves en el desierto de Sonora

Gran Búho Cornudo, Desierto de Sonora

Fuente: kojiharano / Shutterstock

Gran Búho Cornudo, Desierto de Sonora

A pesar del paisaje áspero y escarpado que no parece soportar muchas plantas y animales, el desierto de Arizona tiene una notable variedad de vida y es especialmente abundante en aves de muchas especies diferentes.

Hay muchas especies que viven aquí todo el año y otras migran y por lo tanto solo aparecen unos pocos meses al año.

Debido a su entorno costero, el área de Gila Bend es el hogar de muchas aves zancudas, aves zancudas e incluso aves acuáticas.

También hay aves rapaces como los búhos, desde el majestuoso búho real hasta los diminutos búhos pardos y lechuzas, algunos de los cuales no superan en tamaño a los ratones.

9. Sigue el sendero Big Horn

No debería sorprender que, con todos sus espacios abiertos, Gila Bend esté atravesada por todo tipo de senderos.

Especialmente en los meses de invierno, esta zona es un paraíso para los amantes de la naturaleza. Al estar a tiro de piedra de la Interestatal 8, los senderos son fácilmente accesibles y convenientes, incluso si solo planea detenerse por unas pocas horas.

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El Big Horn Trail está diseñado para excursionistas avanzados y en forma. está salpicado de grandes cantos rodados y oculta cambios significativos de altura

El sendero se encuentra en el Área de Vida Silvestre del Sur de Maricopa. Aunque no están bien señalizados, hay montículos a lo largo del camino que te llevarán a un enorme pico que nunca desaparecerá de tu vista.

10. Papá Noel en el parque

Papá Noel en el parque, Gila Bend

Fuente: Ciudad de Gila Bend / Facebook

Papá Noel en el parque, Gila Bend

Créeme, pasar la Navidad en el desierto es una experiencia única.

Mientras amigos y familiares en el Medio Oeste y el Noreste están encerrados en sus casas con tomas de corriente y pantuflas de lana, muchos arizonenses beben Coronas bajo la sombra de una palmera junto a la piscina.

Aunque puede llevar un tiempo acostumbrarse, si se encuentra en Gila Bend a mediados de diciembre, haga una parada para el Festival anual de Santa del parque.

El evento recauda dinero para el departamento de bomberos voluntarios local y recolecta juguetes para niños necesitados, por lo que es una excelente manera de apoyar a la comunidad y divertirse.

11. Ciudad de Gila Bend Shawmut Loop Trail

Sendero circular de Shawmut

Fuente: Clay Gilliland / Flickr

Sendero circular de Shawmut

Si eres un excursionista principiante o intermedio o simplemente un aficionado a los trenes, querrás visitar el Gila Bend Shawmut Loop Trail.

Después del Ferrocarril del Pacífico Sur, que ha transportado carga a través de Arizona desde la década de 1870, el ferrocarril es un ícono estadounidense.

Las locomotoras ferroviarias modernas ya no usan vapor y carbón como antes, pero todavía tienen el emblema reconocible de la puesta de sol sobre las vías del tren.

El Shawmut Loop no está bien señalizado, pero el comienzo del sendero en la ciudad es fácil de encontrar y es una verdadera visita obligada para los entusiastas de los trenes.

12. Monumento Nacional del Órgano de Cactus

Monumento Nacional del Órgano de Cactus

Fuente: sirtravelalot / Shutterstock

Monumento Nacional del Órgano de Cactus

El Monumento Nacional Cactus es una importante reserva natural en el suroeste de los cactus extremadamente únicos que habitan en esta región del desierto de Sonora.

Además de su asombrosa historia humana y geológica, la región también alberga un grupo sorprendentemente grande y diverso de plantas y animales, incluidos los cactus, de los cuales hay cientos de especies.

Al igual que el Saguaro, los cactus pipa son grandes, impresionantes y se elevan sobre el suelo del desierto.

Esta parte del desierto es especialmente hermosa al atardecer, por lo que si puede planificar su viaje al final de la tarde, sus recompensas serán excelentes.

Los campamentos están disponibles en las cercanías si desea pasar una noche o dos bajo los cielos naturalmente oscuros de Arizona.

13. Sendero de la ensenada de Margie

Sendero de la cala de Margie

Fuente: Brian Lockett / Facebook

Sendero de la cala de Margie

Otro sendero de Gila Bend es el sendero Margie’s Cove, que recorre los 63,000,000 acres del área montañosa del norte del condado de Maricopa.

Nueve millas en cada dirección, la caminata puede no ser la mejor para los muy jóvenes o los ancianos, pero recuerde que no tiene que recorrer todo el camino. Incluso una milla o más acelerará su ritmo cardíaco y le brindará vistas de impresionantes aguas, cañones y acantilados.

La zona también está llena de especies de cactáceas, siendo las más comunes la tuna, la cholla y el anzuelo barril.

También hay mucha vida salvaje en la zona. Si desea echar un vistazo a las fascinantes criaturas del desierto, recuerde que están más activas por la mañana y por la noche.

14. El lugar de la masacre de Oatman

El sitio de la masacre de Oatman

Fuente: Marina 69-71 / Wikimedia

El sitio de la masacre de Oatman

En 1851, una familia de Illinois que luchaba en Arizona fue atacada por un grupo de nativos americanos cerca de la actual Gila Bend.

Aunque sus padres fueron asesinados, dos niñas fueron capturadas y vendidas a los indios Mojave.

Una hermana murió en cautiverio, pero la otra sobrevivió y finalmente fue liberada y devuelta a la sociedad, convirtiéndose en una estrella, ya que las historias dramáticas indias eran muy populares en ese momento.

Se puede acceder al sitio a través de un largo tramo de camino sin pavimentar que se navega mejor en vehículos 4WD o ATV, que es una excelente manera de ver el monumento y el increíble paisaje del desierto.

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