15 mejores cosas que hacer en Alnwick (Northumberland, Inglaterra)

La familia de magnates más poderosa del norte de Inglaterra, los duques de Northumberland (Percy), gobernaron la tierra alrededor de Alnwick durante más de siete siglos.

Sus descendientes aún viven en la magnífica casa ancestral, el castillo de Alnwick, que fue el lugar de las películas de Harry Potter y está lleno de arte invaluable.

El jardín del castillo ha sido completamente renovado en los últimos 20 años y garantiza un día libre.

A medida que pase su tiempo en Alnwick, aprenderá mucho sobre los Percy, que aún poseen vastas extensiones de tierra aquí.

Alnwick se encuentra en una de las zonas más remotas de Inglaterra, a pocos kilómetros de la zona costera de Northumberland de Outstanding Natural Bay.

Allí encontrará playas de arena, dunas de arena y ruinas como el misterioso Castillo de Dunstanburgh.

Descubramos las mejores cosas para hacer en Alnwick :

1. Castillo de Alnwick

Castillo de Alnwick

Fuente: iLongLoveKing / Shutterstock

Castillo de Alnwick

El castillo de Alnwick, que comenzó como una fortaleza normanda, ha sido el hogar de la poderosa familia Percy, los duques de Northumberland, desde el siglo XIII.

Durante los últimos 700 años, las generaciones han agregado sus propios toques y, en la actualidad, el castillo de Alnwick es el segundo castillo habitado más grande de Gran Bretaña después de Windsor.

Gran parte del complejo, incluido el patio interior, la cocina, el alojamiento de lujo y la Torre Prudhoe, se deriva de reconstrucciones del siglo XIX realizadas por Anthony Salvin y el arquitecto italiano Luigi Canin.

Las salas representativas exhiben las valiosas colecciones de la familia, ricas en pinturas de Tiziano, Veronese, Canaletto y Turner, gabinetes Cucci para Versalles, así como porcelanas de Meissen y Sèvres.

Percy ocupa solo una pequeña parte de la propiedad y los huéspedes están invitados a descubrir el resto.

Los recorridos lo llevarán a los lugares utilizados en Hogwarts en las dos primeras películas de Harry Potter.

2. Jardín de Alnwick

Jardín de Alnwick

Fuente: Moomusic / Shutterstock

Jardín de Alnwick

Desde 1997, Jane Percy ha actualizado un conjunto multimillonario de jardines formales del castillo que datan de hace siglos pero que se han deteriorado.

Los Jardines Alnwick de 42 hectáreas fueron diseñados por los arquitectos paisajistas belgas Jacques y Peter Wirtz y cuentan con paisajes e innumerables fuentes de agua, incluida la majestuosa Gran Cascada.

Está el tranquilo Jardín de los Cerezos, el Laberinto de Bambú y el Jardín de las Serpientes con sus espeluznantes esculturas de agua.

Alnwick Garden también tiene una de las casas en los árboles más grandes del mundo, ubicada en un complejo de café de 560 m.

El inusual pabellón/centro de visitantes abrió sus puertas en 2006 y tiene un impresionante techo abovedado de madera.

3. Jardín venenoso de Alnwick

Jardín venenoso de Alnwick

Fuente: amandabhslater / Flickr

Jardín venenoso de Alnwick

A través de un conjunto de puertas de hierro negro con advertencias siniestras en forma de calaveras y cruces se encuentra un jardín de plantas mortales en Alnwick Gardens en 2005. Ha sido descrito por la revista Smithsonian como «el jardín más mortal del mundo» y crece más de 100 plantas que puede matar

Inspirado en el famoso jardín venenoso de los Medici en Padua, presenta plantas venenosas clásicas como la cicuta, la dedalera, el strychnos nux-vomica (que produce estricnina) y la baya de la muerte, junto con exóticos asesinos como la brugmansia.

El jardín también cultiva coca, cáñamo y amapola, una fuente de opio.

¡Los visitantes deben abstenerse de oler, tocar y, por supuesto, probar cualquiera de estas plantas!

4. Museo de los Comisionados Judiciales

Museo de los Comisionados Judiciales

Fuente: Russell Wills / Wikimedia

Museo de los Comisionados Judiciales

En una de las partes más antiguas de la ciudad, el Museo Bailiffgate alberga la antigua Iglesia de Santa María, un edificio gótico que data de 1836. El museo explora el patrimonio de Alnwick y Northumberland, con una colección mucho más grande de lo que jamás podrá exhibir.

Un pasaje importante es una copia de la Biblia Davison, llamada así por el reformador progresista William Davison, quien en el siglo XIX imprimió la Biblia en 100 partes para hacerla más accesible a la gente común.

También hay una prensa manual Albion (1852), similar a la que habría usado Davison, así como anteojos de piloto de la Primera Guerra Mundial.

Una de las exhibiciones sobresalientes es el balón de fútbol de Rothbury, utilizado durante un juego entre aldeas a fines del siglo XIX.

Estos juegos involucraron a docenas de jugadores y se llevaron a cabo en el espacio abierto entre las aldeas.

La artista contemporánea Stella Vine es oriunda de Alnwick y donó una colección de su trabajo al museo.

5. Castillo de Dunstanburgh

Castillo de Dunstanburgh

Fuente: Michael Conrad/Shutterstock

Castillo de Dunstanburgh

El epítome de las ruinas pintorescas, el castillo de Dunstanburgh está escondido en un promontorio oscuro en el lado sur de la bahía de Embleton.

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El castillo ha estado en declive desde el siglo XVI, pero el contorno irregular de su torreón de dos torres todavía se puede ver desde lejos.

Esta poderosa fortaleza fue fundada por Thomas, conde de Lancaster en 1313. En ese momento, Thomas estaba en desacuerdo con su primo hermano, Eduardo II, y las proporciones de la fortaleza tenían la intención de enviar un mensaje al rey.

Después de derrotar la rebelión, fue ejecutado en 1322. El castillo de Dunstaburg se convirtió entonces en una defensa clave contra los escoceses y participó en la Guerra de las Rosas en el siglo XV, cuando fue asediado dos veces y capturado por los yorkistas.

Se accede al castillo desde Craster a través del espectacular camino costero, que ha sido nombrado una de las rutas de senderismo favoritas de Gran Bretaña.

6. Jardines de Howick Hall

Jardines de Howick Hall

Fuente: Gail Johnson/Shutterstock

Jardines de Howick Hall

Palladian Howick Hall es el hogar ancestral de Earls Grey.

Y si te suena ese nombre, uno de los antiguos residentes es el primer ministro Charles Gray, quien dio su nombre a un tipo de té.

El té Earl Grey se mezcla a medida en China con agua de manantial en Howick.

El principal atractivo de la propiedad es el jardín, que se transformó en un estilo informal y natural en el siglo XX.

Elogiados por sus bulbos, los jardines de Howick Hall a menudo se citan como uno de los mejores jardines de Gran Bretaña para visitar en primavera.

Hay un festival de avalanchas en febrero y los narcisos son hermosos en marzo y abril.

En esta época, los tulipanes añaden un toque de color a los prados de Botticelli.

Y dónde mejor para tomar té que The Earl Grey Tearoom, ubicado en el cuadrante este de la casa.

7. Parque Hulne

Parque Hulne

Fuente: Mark Evans / Wikimedia

Parque Hulne

Hulne Park, el último superviviente de los tres grandes parques de la finca del castillo de Alnwick, sigue siendo propiedad de la familia Percy.

Cubriendo miles de acres, el parque está amurallado y alguna vez fue el coto de caza de la familia.

En el siglo XVIII, Capability Brown, el principal arquitecto paisajista de la época, fue contratado para remodelar el parque.

El parque está gestionado por Northumberland Estates, que ha desarrollado una red de senderos circulares que conducen a lugares interesantes, de los que hablaré a continuación.

Gran parte de Hulne Park se pastorea, por lo que hay muchas ovejas y vacas de montaña y debería haber muchos ciervos en barbecho.

Verifique en línea antes de ir, ya que Hulne Park es una propiedad privada que podría estar cerrada al público con poca antelación.

8. Torre Brizlee

Torre Brizlee

Fuente: Wikimedia

Torre Brizlee

En Hulne Park, este monumento neogótico oficial no se puede perder y, a menudo, se promociona como la locura más hermosa de Gran Bretaña.

Brizlee Tower (1781) fue diseñada por el famoso Robert Adam, quien tuvo una gran influencia en la arquitectura occidental a principios del Renacimiento clásico en Inglaterra.

Esta estructura de seis pisos y 26 m de largo fue erigida en memoria de Lady Elizabeth Seymour por su esposo Hugh Percy, primer duque de Northumberland.

Cercana al público durante la mayor parte de su historia, la torre ha sido restaurada desde el año 2000 y ahora está abierta algunos días.

Si tiene la oportunidad de escalar, las vistas de la propiedad y los paisajes hacia el este y el norte son increíbles.

Puedes ver la costa de Northumberland y sus islas, así como las colinas de Treviotdale, a 40 millas de distancia en Escocia.

9. Monasterio de Hulne

Monasterio de Hulne

Fuente: Les Hull / Wikimedia

Monasterio de Hulne

Mientras paseas por Hulne Park, te encontrarás con este monasterio carmelita en ruinas del siglo XIII.

Hulne Priory, posiblemente el primer monasterio carmelita en Inglaterra, fue construido con murallas, una necesidad en esta volátil región fronteriza de la Edad Media.

En el siglo XV se añadió la torre defensiva de Pele, que aún se encuentra en buen estado.

El monasterio y sus edificios monásticos fueron abandonados después de la Disolución de los Monasterios por Enrique VIII en el siglo XVI, pero las ruinas son extensas y tienen estatuas talladas de hermanos del siglo XVIII.

El sitio no está marcado pero es extremadamente completo. en 1991, se convirtió en el hogar de la sirvienta Marian en Robin Hood: Prince of Thieves de Kevin Costner.

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10. Iglesia de St. Miguel

S t.  Miguel

Fuente: Matthew_Hartley / Flickr

S t. Miguel

Uno de los más bellos ejemplos de arquitectura gótica vertical en el norte, la Iglesia de St. Michael tiene raíces normandas, pero fue reconstruido casi por completo en el siglo XV.

La iglesia tiene amplios ventanales, característicos de este estilo, con magníficos vitrales del siglo XIX y castillos hechos por el hombre.

La financiación del proyecto provino del rey Enrique IV, quien concedió a Alnwick un mercado y un mercado en 1464, así como derechos de exportación del puerto de la cercana Alnmouth.

En el exterior, busque una pequeña torre en la esquina sureste de la iglesia que forma parte del sistema de torres de advertencia de incursiones transfronterizas.

En las paredes de las naves laterales hay piedras de contabilidad del siglo XIII, así como dos esculturas, una de S. Sebastián o Mauricio, y el otro Enrique IV. Fueron excavados durante la renovación en 1818 y recibieron nuevas cabezas.

11. Playa de Alnmouth

Playa de Alnmouth

Fuente: Víctor Denovan / Shutterstock

Playa de Alnmouth

En cualquier época del año, debe admirar las maravillas naturales de la región costera de Northumberland de extraordinaria belleza natural.

Dentro de cinco millas se encuentra el pintoresco pueblo de Alnmouth, rodeado por una enorme bahía de arena.

La bahía es tan grande que la playa frente al pueblo nunca está llena, incluso cuando llegan cientos de turistas durante los días más calurosos de julio y agosto.

Al sur del estuario del río Aln hay una extensión de arena aún más tranquila, y tanto el estuario como las dunas son aquí lugares de interés científico.

El pueblo de Alnmouth tiene un pasado interesante como puerto que perdió su función cuando una fuerte tormenta lo aisló de la costa en 1806. Más adelante en el siglo, con la llegada de los ferrocarriles, Alnmouth emergió como un balneario y Alnmouth Golf Club (1869) aquí es el cuarto estadio más antiguo de Inglaterra.

12. Bahía de Embleton

Bahía de Embleton

Fuente: Dave Head/Shutterstock

Bahía de Embleton

Otra playa subdesarrollada increíblemente hermosa, Embleton Bay está llena de dramatismo gracias a las ruinas del castillo de Dunstaburgh encaramado en un promontorio en su extremo sur.

La arena es de oro bruñido y la bahía tiene más de un kilómetro de arco, rodeada de dunas de arena, que son un importante caldo de cultivo para fulmares, somormujos, ánades reales y patos mayores.

En los días más calurosos del verano, las familias acuden en masa a Embleton Bay para relajarse bajo el sol y construir castillos de arena, mientras que durante la marea baja se pueden explorar piscinas en los oscuros arrecifes.

Durante el resto del año, puedes disfrutar de su belleza indómita dando un paseo antes de retirarte al agradable pub homónimo del pueblo.

13. Castillo Warkworth

Castillo Warkworth

Fuente: Craig Duncanson/Shutterstock

Castillo Warkworth

Este castillo en una colina sobre el río Koke fue fundado como una pequeña fortaleza de madera a principios del siglo XII.

Pero dada la polémica relación entre Inglaterra y Escocia, pronto se volvió más sustancial.

El castillo de Warkworth fue fortificado a principios del siglo XIII y el rey Juan y Eduardo I se quedaron aquí en el siglo XIII. La fortaleza rechazó dos asedios escoceses en 1327 antes de ser capturada por los Perks.

Después de la Guerra Civil Inglesa, el castillo cayó en decadencia, pero a mediados del siglo XIX, el cuarto duque de Northumberland restauró la fortaleza cruciforme y llevó a cabo excavaciones que revelaron ruinas como la colegiata.

El castillo de Warkworth, que actualmente absorbe English Heritage, tiene un perímetro casi completo de muros con torres que hacen juego con esta fortaleza intacta.

Mientras explora, busque las insignias de leones de la familia Percy que aparecen en todo el sitio.

14. Bialy Cisne Hotel

Bialy Swan Hotel

Fuente: Roy Douglas / Wikimedia

Bialy Swan Hotel

Un lugar especial para cenar en Alnwick es el White Swan Hotel en Bondgate Within.

Es una hermosa posada barroca de 300 años de antigüedad con hermosas arcadas y ventanas a dos aguas.

Pero la característica más emocionante es el interior de la Suite Olímpica.

Allí podrá disfrutar de un almuerzo rodeado de paneles de madera, vidrieras, espejos y un techo tallado del transatlántico RMS Olympic (1911). Era un barco gemelo casi idéntico al Titanic y el hotel adquirió estos artículos cuando fueron subastados cuando el barco naufragó en Jarrow en 1936.

15. Observación de estrellas

Estudio de las estrellas

Fuente: Alexxandar / Shutterstock

Estudio de las estrellas

En la zona menos poblada de Inglaterra, Alnwick es uno de los mejores pueblos que visitar para admirar el cielo nocturno.

Aquí se encuentra cerca del extremo este del Northumberland International Dark Sky Park, una zona libre de contaminación lumínica de 572 millas cuadradas, la más grande de su tipo en Europa.

Designado en 2013, el parque está reconocido por la Asociación Internacional de Cielo Oscuro y en una noche despejada se pueden admirar 2000 estrellas sin ningún aumento.

Hay muchas aplicaciones que puedes descargar para ayudarte a identificar estrellas, planetas, lunas y galaxias enteras como Andrómeda que son visibles a simple vista.

El parque es el mejor lugar del país para apreciar la Vía Láctea, así como eventos como la aurora boreal y la lluvia de meteoritos.

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