15 mejores cosas que hacer en Ashford (Kent, Inglaterra)

Debajo de las laderas del sur de Kent Downs, Ashford es una ciudad cercana al corazón de Kent.

Gracias a esta ubicación, la ciudad se convirtió en el cruce de cinco ferrocarriles diferentes, estimulando el crecimiento y el empleo en el siglo XIX.

Cuando se completó el Túnel del Canal de la Mancha a mediados de la década de 1990, Ashford también recibió una estación de tren internacional, ahora en la línea de alta velocidad desde Londres hasta el túnel.

Una encantadora mansión jacobiana en la puerta de Ashford espera a los visitantes, y se puede acceder a Kent Downs para paseos en montaña rusa a través de las colinas de tiza.

Las personas conscientes de la moda no deben perderse el Ashford Designer Outlet en constante expansión, que reduce los precios de marcas premium como Boss y Diesel.

Descubramos las mejores cosas para hacer en Ashford :

1. La casa de Godinton

la casa de Godinton

Fuente: Fotografía Flyby / Shutterstock

la casa de Godinton

Directamente al noroeste de Ashford hay una finca que fue el hogar de la familia Toke durante más de 455 años, hasta 1895. Desde la muerte del último propietario en 1996, la propiedad ha estado bajo el cuidado de una fundación benéfica y está abierta al público por medio de guías turísticos.

La casa es un milagro de Jacob con frontones curvos y tiene una enorme colección de arte decorativo en magníficas salas de época.

Verá una gran sala con paneles, yeserías ornamentadas en la sala de estar blanca, papel tapiz en vivo en la sala china y tallas magistrales en las escaleras jacobianas.

Estos espacios están adornados con artículos valiosos como el reloj de pared Michau Louis XV, azulejos de Delft, un piano Steinway y Sèvres, Worcester y porcelana china.

2. Jardines de Godinton

Jardines de Godinton

Fuente: Hans / Flickr

Jardines de Godinton

La casa es solo un aspecto del atractivo de Godinton, ya que tiene 12 acres de jardines ornamentales en el exterior, rodeados por un parque abierto de viejos robles y castaños.

Puede comprar un boleto combinado de casa y jardines o explorar las áreas exteriores por separado.

La mayoría de los jardines en su forma actual provienen de un rediseño de Reginald Blomfield en 1898. Plantó la pieza más famosa, uno de los setos de tejo más largos de Inglaterra, tallado para reflejar los frontones curvos de la casa.

Los bordes herbáceos y el jardín de rosas están realzados por el ladrillo jacobino de la casa, mientras que el jardín amurallado está libre de espuelas de caballero en verano, pero también de vegetales como calabazas.

A principios de la primavera, los narcisos en el jardín salvaje son un festín, y un poco más tarde florecen las glicinias en el delicado jardín italiano.

3. Colinas de Kent

Kent abajo

Fuente: SuxxesPhoto / Shutterstock

Kent abajo

Ashford está situado en el extremo sur de una gran área de naturaleza excepcional que protege las colinas de tiza de Kent Downs.

Donde no se cultivan pastizales, el sitio alberga muchas flores silvestres, incluidas más de 20 especies de orquídeas.

Para explorar el área a pie, puede caminar parte de North Downs Way, el sendero nacional de 153 km entre Farnham en Surrey y Dover.

Ashford se encuentra en una excelente ubicación para comenzar su caminata, ya que la ciudad está cerca de Wye Gap, un descanso en las colinas.

Aquí, North Downs Way se divide en dos rutas: puede caminar a lo largo de una cresta de tiza hasta Dover, o puede desviarse a través de una fisura hacia la ciudad catedralicia de Canterbury.

Esta ruta refleja el histórico Camino Peregrino que realizaban los cristianos medievales visitando el santuario de Tomás Becket, asesinado por los seguidores de Enrique II en 1170.

4. Refugio Nacional de Vida Silvestre de Wye

Refugio Nacional de Vida Silvestre de Wye

Fuente: SuxxesPhoto / Shutterstock

Refugio Nacional de Vida Silvestre de Wye

Natural England posee y administra los minutos de North Downs Pocket desde Ashford.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Wye son praderas idílicas de tiza con peculiares valles secos o crestas excavadas en el Cretácico por la actividad periglacial durante la última Edad de Hielo.

Una visita obligada es el Devil’s Kneading Trough, que parece casi antinatural debido a las superficies lisas de los lados del valle, que son tan empinadas que hay que subir escaleras.

La vista desde Millstone al final del valle es impresionante: en los días despejados se puede ver el Canal de la Mancha y Folkestone, y hay un restaurante para relajarse después de escalar.

5. Iglesia de la Santísima Virgen María

Iglesia de la Santísima Virgen María

Fuente: John Salmón / Wikimedia

Iglesia de la Santísima Virgen María

La iglesia parroquial es un magnífico monumento catalogado de primer grado, terminado por primera vez a finales del siglo XIII.

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En el exterior, hay una torre central cuadrada, levantada en el siglo XV, junto con el techo de la nave, capilla mayor y transeptos.

Los historiadores entusiastas deberían dedicar alrededor de una hora a observar todos los accesorios y detalles interesantes del interior.

Llama la atención la cubierta de bóveda de cañón de la nave, que data del siglo XVII y está realizada con paneles cuadrados rematados con dovelas.

Hay una pila bautismal octogonal de piedra tallada con motivos de cuatro hojas de finales del siglo XV, y en el muro occidental hay un escudo tallado de Carlos II. Quizás la característica distintiva es la estatua yacente de Thomas Smythe (fallecido en 1591), quien fue recaudador de impuestos y subsidios de la reina Isabel I, hecha de mármol y alabastro.

6. Museo del condado de Ashford

Museo del condado de Ashford

Fuente: Museo Ashford / facebook

Museo del condado de Ashford

Ubicado en el patio de una iglesia del siglo XVII en el corazón de Ashford, el Museo Municipal revela el pasado de la zona.

Aprenderá sobre los contrabandistas del siglo XIX (Gang Aldington), los negocios locales que iban y venían, Ashford durante la guerra y el papel de la ciudad como cruce ferroviario.

Hay artefactos y fotografías de campos de prisioneros de guerra olvidados en la comuna, equipo médico de dos antiguos hospitales locales y muchos recuerdos ferroviarios, como carteles de maquetas.

Retrocediendo mucho más, puedes ver el hueso de la pierna de un dinosaurio de 200 millones de años y artefactos desde el Neolítico hasta el período anglosajón.

7. Parque Victoria

Parque Victoria

Fuente: andie_fairlie / Flickr

Parque Victoria

El parque más grande y central de Ashford está ubicado en antiguas tierras de cultivo compradas en 1898. Al norte, el parque está flanqueado por el serpenteante río Great Stour que forma el Ashford Green Corridor, del que hablaremos más adelante.

Muchos árboles maduros alrededor del parque se plantaron a principios del siglo XX para conmemorar a la gente notable del pueblo.

Uno de los monumentos de Victoria Park con una historia fascinante es la Fuente Harper de 45 toneladas.

Esta obra alegórica que representa las cuatro esquinas del mundo fue tallada para la Exposición Internacional de 1862, que se llevó a cabo en el sitio del actual Museo de Ciencias Naturales de Londres.

Después de la fiesta, fue comprado por un comerciante local que lo donó a la ciudad en 1912.

8. Molino de viento de Willesborough

Molino de Willesborough

Fuente: Sue Martin / Shutterstock

Molino de Willesborough

Abierto los fines de semana (y los miércoles durante las vacaciones de verano) desde finales de marzo hasta finales de octubre, el Willesborough Windmill es un impresionante molino construido en 1869. Motor Hornsby de 14 HP para producir su propia harina de pan integral cuando sopla el viento.

Cuando sople una brisa saludable, verás girar la basura del molino.

Todo funciona en el interior y los niños pueden hacer su propia harina en los molinillos y llevársela a casa.

En el granero se vende harina integral del molino, también hay una cafetería para tomar una taza de té y un trozo de tarta casera.

9. Viñedos de Biddenden

Viñedos Biddenden

Fuente: Ewan-M / Flickr

Viñedos Biddenden

En respuesta a la caída de los precios de la manzana, se plantaron viñedos de Biddenden a fines de la década de 1960.

En 23 acres de laderas del sur, crecen 11 variedades de uva para elegir vinos galardonados.

La producción es de hasta 80.000 botellas por año, mientras que la finca todavía cultiva manzanas para sidra.

Hay dos tipos de visitas disponibles: Puedes presentarte los siete días de la semana durante todo el año para seguir la ruta sin guía por los viñedos y la huerta.

Terminas con una tienda que vende una amplia selección de vinos, sidras y jugos, así como cerveza local, conservas y salsas picantes.

Para obtener más información sobre el arte de la elaboración del vino, puede reservar una visita privada seguida de una cata guiada.

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10. Corredor verde de Ashford

Corredor verde de Ashford

Fuente: Immanuel Giel / Wikimedia

Corredor verde de Ashford

Algo especial sobre Ashford es el espacio verde ininterrumpido que atraviesa el centro de la ciudad.

Esto se debe a que los ríos Ashford son propensos a inundarse, por lo que las orillas del Stour nunca se desarrollaron.

Hay una red de parques, áreas recreativas y espacios abiertos desde la M20 en la frontera norte de la ciudad hasta Ford en South Ashford.

Están ubicados en Great Stour y East Stour, que convergen cerca del centro de la ciudad.

Quizás los paseos más pintorescos se encuentran en la orilla sur del Great Stour desde Watercress Fields, a través de Victoria Park y hasta Bowen’s Field.

En el camino, puedes encontrarte con martines pescadores, pájaros carpinteros menores, gruñidos de hierba, campañoles y libélulas.

11. Tanque de mujer Mark IV

Camiseta sin mangas Mark IV para mujer

Fuente: Peter G Trimming / Flickr

Camiseta sin mangas Mark IV para mujer

Off New Street en St George’s Square es el último ejemplo sobreviviente del tanque femenino británico Mark IV.

Al final de la Primera Guerra Mundial, estos vehículos fuera de servicio fueron donados a 200 ciudades de todo el país en reconocimiento a sus esfuerzos por recaudar dinero para la Campaña Nacional de Ahorros de Guerra.

Uno de cada dos tanques se desguazó más tarde como preparación para la Segunda Guerra Mundial, pero Ashford se salvó porque albergaba un transformador de la ciudad.

Hace tiempo que se eliminó y, desde 1988, el embalse está protegido por un refugio.

Ahora pintado con los colores originales de la Primera Guerra Mundial, ha sido un monumento de guerra oficial desde 2006.

12. Centro de Razas Raras del Sur de Inglaterra

Centro de razas raras del sur de Inglaterra

Fuente: South of Engeland Rarebreeds Center / facebook

Centro de razas raras del sur de Inglaterra

Aprobada por Rare Breeds Survival Trust, esta atractiva granja cerca de Woodchurch tiene una gran variedad de notables mascotas nativas.

Entre las propias ovejas se encuentran Jacobs, Herdwicks, Manx Loaghtans, Portlands y Wiltshire Horns.

Los adultos pueden conocer algunas razas que pueden no ser familiares mientras hay mucha diversión esperando a los niños en una granja de 100 acres.

Estos pueden incluir paseos en tráiler, acariciar conejos y conejillos de Indias, observar halcones voladores, manipular arañas y serpientes y disfrutar de un granero blando.

El Túnel de las Mariposas es una atracción que recrea los hábitats húmedos de especies tropicales de Filipinas, América del Sur, África, el subcontinente indio y Australasia.

13. Reserva de Puerto Lympne

Reserva de Port Lympne

Fuente: Paula French / Shutterstock

Reserva de Port Lympne

A unos 15 minutos de Ashford hay un parque de safari de 600 acres en el borde de los valles.

La reserva de Port Lympne es el hogar de más de 760 animales de 90 especies, incluidas las únicas jirafas de Kent.

El precio de la entrada incluye un paseo a bordo de un camión safari para observar animales de las llanuras de África y Asia, como ñus, cebras, sambars, diablos, antílopes ruanos y caballos de Przewalski.

Luego, puedes ir a pie para ver los grandes felinos y la riqueza de primates, desde los gorilas occidentales de las tierras bajas hasta los gibones de Java.

Además de tigres, guepardos y leones bereberes, también conocerás felinos más pequeños que no has visto antes, como margayas, civetas y gatos de color óxido.

Los niños más pequeños se volverán locos en Dinosaur Forest, con la colección más grande del Reino Unido de modelos de dinosaurios de tamaño natural, cuidadosamente diseñados por paleontólogos.

14. Ferrocarril de Kent y East Sussex

Ferrocarril de Kent y East Sussex

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock

Ferrocarril de Kent y East Sussex

Puede viajar en este tren ligero desde la ciudad de Tenterden, diez millas al suroeste de Ashford, hasta Bodiam en East Sussex.

Los trenes ligeros rurales como este aparecieron en Inglaterra a finales del siglo XIX y principios del XX y tenían presupuestos muy ajustados.

Por lo tanto, mientras viaja a través de la hermosa campiña de High Weald, puede notar que las curvas pueden volverse muy cerradas y que el tren sube pendientes pronunciadas.

Su tren de vapor o diésel tardará 50 minutos en llegar a Bodiam y se detendrá en cuatro estaciones a lo largo de la ruta.

La línea se estableció en 1900 y se cerró a los pasajeros en 1954. A partir de 1974, los voluntarios ayudaron a abrir la línea pieza por pieza, agregando una extensión a Bodiam en 2000. Los servicios funcionan los fines de semana durante todo el año y los días laborables en verano.

15. Outlet de diseñador Ashford

Outlet de diseñador Ashford

Fuente: jirabu / Shutterstock

Outlet de diseñador Ashford

La tienda de diseño McArthurGlen está ubicada en Kimberley Way, cerca de Ashford International.

Hay docenas de marcas de moda y estilo de vida de lujo bajo un mismo techo, que venden sus productos con descuentos de hasta el 60 % del precio minorista recomendado.

Solo algunas de estas marcas son Boss, Levi’s, Nike, Tommy Hilfiger, Diesel y Calvin Klein Jeans.

Si te da hambre, hay varios restaurantes como Pizza Express, Wagamama y Subway.

Cuando escribimos este artículo en 2018, este centro comercial enormemente popular se estaba expandiendo en 90 millones de libras esterlinas, duplicando su tamaño y agregando 50 nuevas marcas al finalizar en 2018. En el proceso de desarrollo, el negocio continuó como de costumbre con 120 minoristas aquí.

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