15 mejores cosas que hacer en Creta (Grecia)

La quinta isla más grande del mar Mediterráneo fue el lugar de nacimiento de la civilización más antigua de Europa, que floreció en el 2700 a. Para conocer a los minoicos, puede visitar los sitios arqueológicos de la Edad del Bronce en toda la isla y visitar el fenomenal Museo Arqueológico en la capital, Heraklion.

Estos palacios y ciudades minoicos desdibujan las líneas entre los hechos y la mitología griega y evocan los pensamientos del rey Minos, Dédalo e Ícaro.

Siglos más tarde, los venecianos hicieron una contribución duradera a las ciudades de Creta mediante la construcción de puertos, murallas y fortalezas que hoy se yerguen en Heraklion, Chania y Rethymno.

Y lejos de la civilización, la isla está salpicada de cadenas montañosas y gargantas como la que cambia la vida de Samaria, y tiene algunas de las playas más hermosas que jamás haya visto.

Conozcamos las mejores cosas para hacer en Creta :

1. Cnosos

Knossos, Creta

Fuente: Timofiejew Władimir / Shutterstock

Knossos, Creta

Unos pocos kilómetros al sur de la moderna capital de Creta, Heraklion fue la capital de Minoan Crete.

Knossos es el nombre del palacio y de la ciudad que lo rodea, que en el siglo XVIII aC tenía hasta 100.000 habitantes. El palacio fue construido hace unos 3.000 años y está representado en la mitología griega como la sede del rey Minos, donde Dédalo construyó un laberinto para albergar a su hijo, el Minotauro.

Knossos fue golpeado por desastres repetidos como redadas, terremotos y la erupción de Theran alrededor de 1625 a. Fue excavado por primera vez en 1900 por el arqueólogo británico Arthur Evans, quien restauró parte de la arquitectura y los frescos.

Puedes recorrer el amplio patio de recepción donde la familia real recibía a los invitados, entrar al Salón del Trono, al Santuario, caminar por una parte del Camino Real hacia la costa y ver los Apartamentos Reales, construidos en cuatro niveles.

Visita recomendadaSáltate la cola al Palacio de Knossos y visita guiada a pie

2. Museo Arqueológico de Heraclión

Museo Arqueológico de Heraklion, Creta

Fuente: Anna Pakutina / Shutterstock

Museo Arqueológico de Heraklion

Para comprender completamente la civilización más antigua de Europa, no busque más allá del destacado museo arqueológico en Heraklion.

Tiene la colección más grande de artefactos minoicos de cualquier museo y tiene 20 salas en orden cronológico.

Comenzarás en la época del Neolítico, mucho antes de que se construyan los palacios de Creta, y en las siguientes salas encontrarás joyas, figurillas litúrgicas, jarrones, armas y armaduras.

Frescos enteros fueron transferidos al museo desde los sitios minoicos en Creta, al igual que la emblemática estatuilla de marfil del Palacio de Knossos.

Uno de los artefactos que sigue siendo un misterio es el Disco Phaistus, de 15 cm de diámetro y cubierto con símbolos dispuestos en espiral.

Otro elemento con extrañas inscripciones es el hacha Arkalochori, encontrada en la cueva del mismo nombre y tallada con 15 símbolos.

3. Playa de Elafonisi

Playa de Elafonisi, Creta

Fuente: Patryk Kosmider / Shutterstock

Playa de Elafonisi

A menudo citada como una de las mejores playas del mundo, la playa de Elafonisi hay que verla para creerla.

La playa es una reserva natural en el canal entre el continente y Elafonisi, una isla rectangular famosa por la arena rosada en sus playas y dunas.

El agua entre la tierra y la isla es clara, poco profunda y parecida a una laguna, y a menudo se puede caminar entre ellos sobre bancos de arena sin mojarse los pies.

Hay una gran piscina natural donde puedes remar o recostarte y flotar en el agua con gas a una profundidad que no llega a los tobillos o las rodillas.

Agregue a eso arena blanca, agua turquesa, cielos azules y vistas de la costa montañosa del suroeste de Creta, y obtendrá una pequeña porción de paraíso.

4. Garganta de Samaria

Garganta de Samaria, Creta

Fuente: Habitus / Shutterstock

Garganta de Samaria

Visitar este desfiladero de una manera real desde la Meseta de Omalos es algo que se te quedará grabado toda la vida.

La caminata de 16 kilómetros comienza en la plataforma de observación al final del camino circular y los escalones de madera, donde las paredes de roca que ascienden casi 300 metros lo derribarán.

En el camino, el desfiladero se estrecha a una sección conocida como la «Puerta» o «Puerta de Hierro», donde el desfiladero se estrecha a solo cuatro metros de ancho.

Mientras camina, mire hacia arriba para ver el kri-kri en peligro de extinción, una especie de cabra salvaje que facilita incluso las paredes rocosas empinadas.

Al final del desfiladero, hay otros tres kilómetros hasta el pueblo costero de Agia Roumeli, donde puedes tomar un ferry a Sougia al oeste o Sfakia al este.

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5. Casco antiguo de Rétino

Casco antiguo de Rétino

Fuente: Fugas / Shutterstock

Casco antiguo de Rétino

La tercera ciudad más grande de Creta también tiene el casco antiguo mejor conservado de la isla.

Originalmente detrás de las murallas, las estrechas calles empedradas de la ciudad se delimitaron en el siglo XIV, cuando Creta estaba en manos de la República de Venecia y conservaba sus mansiones renacentistas, arcos e iglesias católicas.

Si un edificio puede resumir la turbulenta historia de Rethymno, es la Mezquita Neratze.

Comenzó como una iglesia veneciana antes de convertirse en mezquita durante casi 300 años, hasta 1925. Ahora es el odeón municipal de Rethymno, que organiza conciertos de música regulares.

Los monumentos venecianos que han sobrevivido en Rehtymno incluyen la Logia del siglo XVII (también convertida en mezquita por los turcos) y la Fuente Rimondi de 1629, flanqueada por dos pares de columnas corintias junto a un arco gótico.

Recorrido disponible : Recorrido en Segway por el casco antiguo de Rethymno

6. Laguna de Balos

Laguna de Balos, Creta

Fuente: Lucian BOLCA / Shutterstock

laguna de balos

Una playa que rivaliza con Elafonisi, Balos Lagoon es igualmente un paraíso y es una de las pinturas más famosas de Creta.

Balos está a unos 60 kilómetros al noroeste de Chania y es visitado por excursionistas de un día en ferry desde Kissamos, a 18 kilómetros de distancia.

La laguna está encajada entre dos cabos, Gramvousa y Tigani, y contiene una piscina de aguas turquesas poco profundas tan hermosa como segura.

Si vas de viaje por carretera, el paseo por la agreste ladera es una experiencia en sí misma, y ​​tomarás la curva para enfrentarte a la laguna rodeada de arena blanca contra el macizo rocoso de Tigani.

En barco, también tendrá la oportunidad de observar de cerca las islas Gramvousa, una de las cuales, Imeri Gramvousa, tiene un fuerte histórico construido por los venecianos.

7. El puerto veneciano de Chania

Puerto veneciano de Chania

Fuente: Patryk Kosmider / Shutterstock

Puerto veneciano de Chania

Los venecianos comenzaron a construir el magnífico puerto de Chania en 1320 y el trabajo continuará durante los próximos tres siglos.

Desde el extremo este parte un malecón de varios cientos de metros de largo que llega hasta el faro, símbolo de la ciudad.

Fue construido a finales de los siglos XVII y XVIII, y obtuvo su forma de minarete en el período egipcio en la década de 1830.

La parte occidental del puerto era donde se desembarcaban las mercancías, mientras que la parte oriental, más protegida, se utilizaba para la construcción y el mantenimiento de barcos.

Allí aún se puede encontrar una terraza de diques secos y talleres de reparación conocidos como los Arsenales, construidos desde mediados del siglo XIV hasta 1599. Separado de esta fila, el Gran Arsenal ha desempeñado muchas funciones diferentes a lo largo de los años, como escuela cristiana, hospital y ayuntamiento de Chania.

Después de las renovaciones de la posguerra, ahora alberga el Centro de Arquitectura Mediterránea.

8. Monasterio de Arkadi

Monasterio de Arkadi, Creta

Fuente: Jaroslav Moravcik / Shutterstock

Monasterio de Arkadi

De todos los memorables monumentos naturales y hechos por el hombre en Creta, ninguno significa tanto para los lugareños como este monasterio ubicado a poco más de 20 kilómetros al sureste de Rethymno.

Supuestamente fundado por el emperador bizantino Arcadius en el siglo V, el monasterio de Arkadi descansa sobre una meseta rodeada de viñedos, olivos y robles.

La arquitectura actual proviene de una reconstrucción del siglo XVI en estilo barroco veneciano temprano.

En la época otomana, era famoso por sus bordados dorados y una biblioteca excepcionalmente rica.

En 1866, hubo un gran avance cuando, durante la revuelta de Creta, 943 griegos, en su mayoría mujeres y niños, amurallaron el monasterio y lucharon durante tres días contra los turcos.

El asedio terminó con un final devastador cuando los cretenses encendieron sus barriles de polvo, eligiendo el martirio en lugar de rendirse.

El sitio es ahora un santuario nacional griego, y el 8 de noviembre, el día de la explosión, se observa en Arkadi y Rethymno.

Tour de entretenimiento disponible: bicicleta eléctrica del monasterio de Arkadi con almuerzo

9. Playa de Falasarna

Playa de Falassarna, Creta

Fuente: Heracles Kritikos / Shutterstock

Playa de Falasarna

A menudo considerada como la mejor playa de Creta y una de las mejores de Europa, la playa de Falassarna se encuentra en la costa oeste, donde la península de Gramvousa se encuentra con el continente.

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De hecho, aquí hay cinco playas separadas, alrededor de una gran bahía que solía ser un puerto en la antigüedad.

La acrópolis de la ciudad está ubicada en un promontorio en el lado norte de la bahía, elevándose 90 metros sobre el agua y con los restos de pozos, cisternas, fortificaciones y un templo del siglo IV a. Playa central, que cuenta con una amplia franja de arena clara bañada por un mar limpio, poco profundo y de oleaje moderado.

Justo en la playa puedes hacer un viaje en parapente biplaza, que vale la pena por las altas colinas rocosas de fondo.

10. El Palacio de Phaistos y el sitio arqueológico

Palacio de Phaistos y Sitio Arqueológico

Fuente: Georgios Tsichlis/Shutterstock

Palacio de Phaistos y Sitio Arqueológico

El segundo palacio minoico más grande de Creta después de Knossos, Phaistos se encuentra en una posición elevada dramática sobre la llanura de Messara en el centro-sur de Creta.

En la mitología griega fue el hogar de Radamanthus, hermano de Minos.

Phaistos es la fuente del enigmático disco de Phaistos en el Museo Arqueológico de Heraklion y un asentamiento que existió durante la era neolítica y alcanzó su apogeo alrededor de 1700 a. C. cuando se construyó la cuarta iteración del palacio sobre las ruinas de sus predecesores destruidos.

La ciudad creció a lo largo de 17 siglos y fue diseñada teniendo en cuenta el paisaje.

Esto es más obvio cuando te paras en los adoquines originales del patio principal (sobre el antiguo sistema sanitario) y admiras las vistas ininterrumpidas de la llanura.

11. Lago Voulismeni

Lago Voulismeni, Creta

Fuente: Vladimir Sazonov / Shutterstock

Lago Voulismeni

Este increíble cuerpo de agua está rodeado de botes, cafés y restaurantes en la ciudad oriental de Agios Nikolaos.

El lago Voulismeni ya no es estrictamente un lago, ya que se colocó un canal en 1870.

conectándolo con la ciudad puerto y el mar.

Puedes ver en la oscuridad del agua que es extremadamente profunda, a pesar de que el lago tiene solo 137 metros de ancho.

Existe una leyenda local de que el lago no tiene fondo, pero es una larga historia ya que desciende a una profundidad máxima de 64 metros.

Deténgase a tomar un café durante el día para observar los peces, o vea las luces en el agua por la noche con su comida.

El sábado por la noche antes de la Pascua ortodoxa, la mayor parte de la ciudad se reúne junto al agua para ver un espectáculo de fuegos artificiales y encender sus propios petardos.

12. Palacio minoico de Malia

Palacio minoico de Malia

Fuente: Andriej Niekrasow / Shutterstock

Palacio minoico de Malia

Al este de Heraklion, Malia es un centro turístico moderno y animado, pero un poco más al este se encuentra el tercer palacio minoico más grande de Creta.

Según la tradición, Sarpedón, otro de los hermanos del rey Minos, tuvo aquí su trono.

Las ruinas se mantienen parcialmente bajo un dosel de vidrio, y dado que el sitio fue abandonado a fines del segundo milenio antes de Cristo y nunca ha sido reubicado, no hay edificios nuevos perturbadores.

Uno de los artefactos descubiertos durante las excavaciones francesas en el siglo XX es un jarrón de aceite o vino gigante, de 1,75 metros de alto y un volumen de más de 1000 litros.

En su época, el palacio tenía dos pisos y contaba con una logia, un teatro, una casa solariega occidental y central, almacenes, talleres y aposentos reales.

La parte bajo el techo es una cripta hipóstila excavada recientemente donde los gobernantes de la ciudad se sentaban para las reuniones políticas.

13. Monasterio de la Santísima Trinidad

Monasterio de la Santísima Trinidad, Creta

Fuente: fritz16 / Shutterstock

Monasterio de la Santísima Trinidad

Este monasterio del siglo XVII está ubicado en la península de Akrotiri, rodeado de viñedos, olivares y cipreses.

Establecido al final de la dominación veneciana en Creta, se encuentra en un complejo al que se accede por escaleras, al final del cual hay un portal bajo un campanario estrecho.

Al pasar, se encontrará con las tres cúpulas de la iglesia del claustro, encabezadas por las cuatro poderosas columnas dóricas y las dos columnas corintias más pequeñas que rodean la entrada.

La iglesia es una mezcla de arquitectura ortodoxa griega y manierista occidental y tiene un interior revestido con íconos y un techo azul oscuro que brilla con estrellas doradas.

En el museo, puedes ver un ícono portátil de St. Juan el Teólogo de principios del siglo XVI, así como pinturas y manuscritos raros.

La tienda del monasterio vende vinos y aceite de oliva producidos por monjes.

14. Museo al aire libre Lychnostatis

Museo al aire libre de Lychnostatis

Fuente: Myhersonissos / Wikimedia

Museo al aire libre de Lychnostatis

Este museo privado es una creación del médico Yiorgos Markakis, quien pasó seis años, de 1986 a 1992, construyendo un grupo de casas tradicionales en el pueblo de Hersonissos.

Equipado con una audioguía, aprenderá todo sobre la cultura popular cretense, la riqueza natural de la isla y sus oficios tradicionales.

Hay una destilería, una granja, prensas de vino y aceitunas, talleres de tejido y artesanía, y un almacén de comerciantes.

También puede ver una exposición de minerales y piedras, un

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