15 mejores cosas que hacer en el norte de Islandia

Volcanes, campos de lava humeante, piscinas de lodo burbujeante, cascadas y manantiales geotérmicos te esperan en el primitivo norte de Islandia.

En esta región a pocos kilómetros del círculo polar ártico se puede sentir el final o el principio de la tierra.

Las maravillas naturales del norte de Islandia se extienden por un área vasta y despoblada, siendo Akureyri, con mucho, la ciudad más grande, con una población de solo 18,000 habitantes.

Para facilitarte las cosas, puedes seguir rutas como el Círculo de Diamantes, que va desde el solitario puerto de Húsavík hasta los increíbles cañones glaciares, la cascada más poderosa de Europa y el lago Mývatn, cuyas orillas están flanqueadas por formaciones volcánicas foráneas.

La costa del Mar de Groenlandia es el mejor lugar para ver ballenas en Islandia, y Húsavík tiene un museo de clase mundial dedicado a las ballenas del Atlántico Norte.

Descubramos las mejores cosas para hacer en el norte de Islandia :

1. El Museo de la Era del Arenque

El Museo de la Edad del Arenque

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El Museo de la Edad del Arenque

Hay una estación de salazón en Siglufjörður que alguna vez fue el centro de la lucrativa pesca de arenque en Islandia.

Durante la primera mitad del siglo XX, a veces se hacía referencia a Siglufjörður como el «Klondike del Atlántico», con miles de especuladores emergiendo por una tajada de la enorme riqueza generada por el arenque del Atlántico.

La bodega de sal fue abandonada en 1969 después de que el arenque simplemente desapareciera de este rincón del Atlántico, y el complejo de edificios se convirtió en museo en 1994. fotos en blanco que reflejan la atmósfera de Siglufjörður en ese momento.

Grana es una fábrica de arenque que data de la década de 1930, con maquinaria pesada extraída de sitios de recolección de arenque en toda Islandia, mientras que Boathouse recuerda al bullicioso muelle de Siglufjörður y tiene diez barcos atracados en sus muelles.

2. Lago Mivatn

lago mivatn

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lago mivatn

Cerca del volcán Krafla, el lago Mývatn es apreciado por sus manadas de salmones y truchas, y los humedales circundantes están protegidos como parque natural.

El lago se formó por una erupción hace 2.300 años y está incrustado en un peculiar paisaje volcánico sin raíces ni pilares de lava.

La avifauna de la costa es asombrosamente rica y se ha abierto el nuevo Museo de las Aves para documentar las numerosas especies de aves acuáticas (uhla, pollo de agua, krakwa) que frecuentan el lago en verano.

El lago está rodeado por un mundo de extrañas vistas volcánicas, desde cráteres hasta piscinas geotérmicas y burbujeantes manantiales de azufre.

3. Krafla

Krafla

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Krafla

En la caldera activa de Krafla cerca del lago Mývatn, de diez kilómetros de diámetro y hasta dos kilómetros de profundidad, hay campos de lava que todavía están calientes y sembrados de características volcánicas como grietas, gargantas y flujos de lava.

Entre 1975 y 1984, se produjeron nueve erupciones en Krafla, durante las cuales emergió de la superficie una cámara de magma épica.

En Leirhnjukur hay una ruta de senderismo a través de un terreno sulfuroso, donde el vapor se eleva desde el suelo y crecen musgos de colores neón a lo largo del camino.

Solo recuerda evitar la arcilla ligera, ya que puede estar lo suficientemente caliente como para derretir las suelas de tus zapatos.

Por su parte, Víti Maar (Cráter del Infierno) es un cráter que se formó tras una explosión de vapor en 1724 y tiene un lago de color turquesa.

4. Piscina natural de Mývatn

Piscina natural de Myvatn

Fuente: Rudy Mareel / Shutterstock.com

Piscina natural de Myvatn

En la ladera del lago Mývatn se encuentra el equivalente más tranquilo del norte de Islandia de la Laguna Azul en Grindavík.

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Con vistas al lago, el baño natural de Mývatn es una atractiva piscina geotérmica que puede ser justo lo que necesitas cuando te abres camino sobre los flujos de lava.

Se cree que estas aguas son beneficiosas para las enfermedades respiratorias y de la piel.

En Mývatn Nature Bath hay más espacio para moverse y todo es un poco más relajado: incluso puedes tomar un trago en el agua y contemplar las verdes orillas del lago Mývatn.

La piscina principal tiene una temperatura de 30 grados y también hay dos baños de vapor que alcanzan los 50 grados centígrados.

5. Manantiales de azufre Hveraströnd

Manantiales de azufre de Hveraströnd

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Manantiales de azufre de Hveraströnd

Al este del lago Mývatn, a la sombra de Námafjall, hay un campo geotérmico en la Cordillera del Atlántico Medio, donde las temperaturas justo debajo de la superficie superan los 200 °C. Arriba, el paisaje parece de otro planeta, con charcos de lodo hirviendo, fumarolas de vapor y tierra teñida de amarillo azufrado.

No hay vegetación en Hveraströnd, y debes llevar tu cámara contigo para capturar el páramo y las columnas de vapor que se elevan desde las sibilantes fumarolas y estanques.

Durante la Baja Edad Media, Hveraströnd fue una fuente clave de azufre, que se había convertido en la pólvora primitiva.

6. Grjótagjá

Grjótagjá

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Grjótagjá

Los observadores entusiastas de Game of Thrones pueden querer hacer una peregrinación a esta hermosa cueva de lava de aguas termales, aproximadamente a 1,5 kilómetros al este del lago Mývatn.

En el episodio de la temporada 3 de Kissed by Fire, aquí es donde Jon Snow e Ygritte tienen una «reunión» que resultó en que Jon Snow rompiera el juramento de la Guardia de la Noche.

La piscina de la cueva se ha utilizado para bañarse desde la década de 1930, pero se volvió peligrosamente caliente después de las erupciones de Krafla en las décadas de 1970 y 1980.

Las temperaturas han descendido por debajo de los 45 °C desde la década de 1990 y se ha vuelto a permitir el baño.

7. Dimmuborgir

Dimmu Borgir

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Dimmu Borgir

Traducido a «Castillos Oscuros», Dimmuborgir es un grupo de extraños campos de lava que quedaron de una erupción en la hilera de cráteres Þrengslaborgir y Lúdentsborgir hace 2.300 años.

Más allá de la orilla este del lago Mývatn, Dimmuborgir se formó cuando la lava de diez metros de profundidad se reunió en la parte superior de un pequeño lago y pantano.

A medida que el agua hervía debajo, el vapor que se elevaba en la lava formó formaciones extrañas como pilares, arcos y puentes.

La capa superior de lava fluyó cuesta abajo, dejando atrás estas asombrosas estructuras.

Dimmuborgir es el único lugar del mundo donde se pueden ver este tipo de formaciones volcánicas en tierra.

En el café puedes probar Hverabrauð, pan de centeno dulce hecho en barriles de madera especiales enterrados en suelo calentado geotérmicamente.

8. Jökulsárgljúfur

Jökulsárgljúfur

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Jökulsárgljúfur

El segundo río más largo de Islandia, el glacial Jökulsá á Fjöllum, talló el basalto en un inspirador cañón de 25 kilómetros de largo, hasta 500 metros de ancho y 120 metros de profundidad.

Hay una cadena de cascadas en el cañón: Selfoss, Dettifoss, Hafragilsfoss y Réttarfoss.

Este monumento natural es ahora la parte más al norte del enorme Parque Nacional Vatnajökull, que cubre gran parte del este de Islandia.

Una de las vistas para buscar en el cañón es Hljóðaklettar, un grupo de extrañas columnas de basalto que se yerguen vertical, horizontal y diagonalmente.

9. sbyrgi

sbyrgi

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sbyrgi

Como muchos lugares en esta lista, Ásbyrgi está en el Círculo de Diamantes y es una visita obligada cuando vienes a Jökulsárgljúfur.

Este cañón en forma de herradura está ubicado justo al oeste del río Jökulsá á Fjöllum y fue formado por inundaciones glaciales catastróficas al final de la última Edad de Hielo, hace alrededor de 8000-10 000 años, y luego hace alrededor de 3000 años.

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Las paredes del cañón tienen hasta 100 metros de altura y protegen un bosque de abedules, sauces, alerces, abetos y pinos al borde del lago Botnstjörn, los restos de Jökulsá á Fjöllum, que cambió de rumbo hace mucho tiempo.

La roca de Eyjan (la isla) se encuentra en medio de esta formación y tiene un panorama digno de una fotografía de esta impresionante escena.

La explicación tradicional de Ásbyrga es que se hizo con el casco del caballo de ocho patas de Sleipnir Odin.

10. Goðafoss

Godafoss

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Godafoss

Con treinta metros de diámetro y doce metros de altura, Goðafoss (Cascada de los Dioses) es sensacional durante todo el año y está considerada como una de las cascadas más hermosas de Europa.

Si hay un momento en que las cascadas son absolutamente imperdibles, es a finales de la primavera cuando el agua se cubre de carámbanos.

El nombre Goðafoss proviene de una historia del slendingabók de Ari Þorgilsson, escrita a principios del siglo XII.

Cien años antes, en 999, el abogado Thorgeir Ljosvetningagodi arrojó sus ídolos paganos a las cascadas después de que decidió que Islandia debería adoptar oficialmente el cristianismo en el Althing (parlamento). Las cascadas están ubicadas en el río Skjálfandafljót de 178 km de largo, a partir de la capa de hielo de Vatnajökull en las Tierras Altas.

11. Dettifoss

Dettifoss

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Dettifoss

En términos de vertedero, Dettifoss en el cañón Jökulsárgljúfur es la cascada más grande de Islandia.

En un paisaje rocoso desnudo, este coloso tiene 40 metros de altura y 100 metros de ancho, con un caudal medio de 193 metros cúbicos por segundo.

Dettifoss es el pilar del Diamond Circle, y es posible que lo haya visto en Prometheus (2012) de Ridley Scott. La gran cantidad de agua que sale genera un rugido atronador y salpica por encima de las paredes del cañón.

En los días soleados, el arcoíris invariablemente reina en el cañón.

Se puede llegar a Dettifoss a través de la carretera de grava 864 y la carretera recientemente construida 862, que tiene una superficie asfaltada.

Desde estas cascadas puede iniciar su viaje de vida a Ásbyrgi, a unos 30 kilómetros de distancia.

12. Húsavik

Húsavik

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Húsavik

Justo debajo del círculo polar ártico, el puerto pesquero de Húsavík en la bahía de Skjálfandi fue, según el Landnámabók (Libro de los asentamientos), el primer lugar de Islandia en ser colonizado por los nórdicos en el invierno de 870 d.C. la sílice recolectada en el lago Mývatn se exportó a Escandinavia y Europa continental.

Ahora es el centro de la industria pesquera en la costa norte y el mejor lugar para cazar ballenas en Islandia.

Oportunamente, el Museo de Ballenas de Húsavík, ubicado en el antiguo matadero de la ciudad, es la exhibición más alta de ballenas en el Atlántico Norte.

Hay información detallada sobre cada una de estas especies de cetáceos, sus ecosistemas y la historia y el presente de la industria ballenera de Islandia.

Puedes ver los esqueletos completos de ballenas mink, cachalotes, pilotos, ballenas jorobadas, ornitorrincos y delfines mulares.

13. Tours de avistamiento de ballenas

Tours de Avistamiento de Ballenas

Fuente: Shutterstock

Tours de Avistamiento de Ballenas

Se pueden encontrar más de 20 especies de cetáceos en las aguas alrededor de Islandia de abril a septiembre, y la ubicación de Húsavík en la bahía de Skjálfandi en el mar de Groenlandia lo convierte en el mejor lugar para observar ballenas.

Por alrededor de 12.500 ISK (100 dólares), varias compañías lo llevarán en un recorrido de tres horas por la bahía, donde la probabilidad de ver aletas, colas, agujeros o lágrimas completas siempre es alta.

Te acompañará un guía experimentado y comprensivo que podrá informarte sobre el comportamiento del visón, la ballena jorobada y la ballena azul y asegurarse de que no te pierdas nada.

La isla está ubicada en una bahía, al igual que Flatey y Lundey también tienen enormes colonias de frailecillos que puedes observar.

A menudo proporcionamos equipo para el clima frío, y una taza de chocolate caliente y canela lo animará.

14. Laufás

Laufás

Fuente: Shutterstock

Laufás

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