15 mejores cosas que hacer en Folkestone (Kent, Inglaterra)

Folkestone es una ciudad costera donde los North Downs de Kent desembocan en el Canal de la Mancha y estuvo en su apogeo en el período eduardiano, justo antes de la Primera Guerra Mundial.

Con mucha arquitectura victoriana, hermosos parques costeros y un puerto revitalizado, Folkestone tiene mucho que amar.

La historia de este lugar también es fascinante.

Francia es visible a través del Estrecho de Dover, por lo que Folkestone siempre ha estado en el frente defensivo de Inglaterra.

El canal militar, las torres Martello, los almacenes y las extrañas «sondas sonoras» aluden a una época en la que la amenaza de invasión nunca estuvo lejos de la mente de las personas.

Descubramos las mejores cosas para hacer en Folkestone :

1. Arrendamiento

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Fuente: Radek Niec/Shutterstock

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Este paseo marítimo increíblemente hermoso en los acantilados sobre la playa fue diseñado a mediados del siglo XIX.

Hay un largo césped salpicado de macizos de flores elaborados, cafés, el teatro Leas Cliff Hall, un escenario y monumentos con forma de arco de la Primera Guerra Mundial.

Gran parte de lo que hace en Leasa fue diseñado por Decimus Burton, el arquitecto mejor conocido por su trabajo en Kew Gardens y el Zoológico de Londres.

Puede tomar el ascensor del acantilado (si está funcionando) o seguir el camino Zig Zag hasta la playa o pararse en la terraza superior y observar el canal y la costa de Francia en la distancia.

2. Brazo del puerto de Folkestone

Brazo Puerto de Folkestone

Fuente: folkestoneharbourarm

Brazo Puerto de Folkestone

A mediados del siglo XIX, el puerto de Folkestone fue profundizado y protegido por un largo rompeolas que protegía su lado sur.

El Harbour Arm estaba conectado al London South Eastern Railway por la Dover Line y tenía un ferry a Boulogne.

Durante la Primera Guerra Mundial, aproximadamente diez millones de personas pasaron por el puerto.

Los pasajeros de los transbordadores del Canal de la Mancha cayeron después de la llegada del Túnel del Canal de la Mancha en la década de 1990.

Esto significaba que la antigua terminal, que se extiende varios cientos de metros mar adentro, necesitaba una nueva función.

Desde 2010, esta estructura una vez abandonada ha vuelto a la vida, convirtiéndose en un paseo marítimo y un comedor de verano, con puestos de comida callejera, música en vivo y algunos tentadores restaurantes semipermanentes.

Venga a disfrutar de aperitivos, costillas a la parrilla, pizzas al horno, disfrute de las vistas de la ciudad y sus acantilados, y vea películas y deportes en vivo en Harbor Screen.

3. El Museo de la Batalla de Gran Bretaña en Kent

Museo de la Batalla de Gran Bretaña en Kent

Fuente: Ron Hann / Wikimedia

Museo de la Batalla de Gran Bretaña en Kent

La antigua RAF Hawkinge se encuentra a unas pocas millas tierra adentro de Folkestone.

En el verano de 1940 fue una base clave en la Batalla de Gran Bretaña, luchando por el control del espacio aéreo británico, y entró en acción varias veces más tarde en la guerra.

Desde 1971, estas cabañas y cobertizos albergan el museo más antiguo y detallado que describe el conflicto.

El museo fue apoyado por muchos pilotos de la Segunda Guerra Mundial que donaron uniformes, medallas, documentos, fotografías y otros artículos personales.

También se exhiben artefactos de alrededor de 700 aviones estrellados, así como fragmentos del V-gun alemán, autógrafos de pilotos, réplicas a tamaño real de Spitfires, Messerschmitts y Hurricanes e increíbles historias de la vida como piloto.

4. Área de Kent Downs de excepcional belleza natural

Área de Kent Downs de excepcional belleza natural

Fuente: Sue Martin/Shutterstock

Área de Kent Downs de excepcional belleza natural

El interior de Folkestone es un área natural con un estatus similar al de un parque nacional.

Los Kent Downs son la parte oriental de los North Downs, una cresta de tiza que se curva a lo largo del sureste de Inglaterra desde Surrey Hills hasta White Cliffs of Dover.

Las cataratas son más fotogénicas en áreas «no mejoradas» donde los ecosistemas naturales pueden prosperar sin ser perturbados.

Uno de esos sitios está al noreste de la ciudad, en Folkestone Downs.

Estas montañas rusas se elevan abruptamente desde la costa, alcanzando una altura de 170 metros en Dover Hill.

Las caminatas con los botánicos en mente deben traer sus cámaras, ya que estos prados albergan muchas especies raras de flores silvestres, incluida la orquídea antropomórfica, la orquídea maní temprana y la orquídea araña tardía.

5. Parque costero Lower Leas

Parque costero Lower Leas

Fuente: Flores Loz / Flickr

Parque costero Lower Leas

En 1784, la costa de Folkestone cambió para siempre cuando un deslizamiento de tierra formó una nueva franja de tierra entre el acantilado y la playa debajo de Leas.

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Se planeó por primera vez en el siglo XIX y de 2000 a 2006 se formó el Parque Costero de 27 acres.

Este parque ha ganado la Bandera Verde, el premio más alto para parques en el Reino Unido. Una característica muy querida es el Zig Zag Path que va desde Leas Cliff Hall hasta las tiendas del parque, a través de las cuevas y con vistas panorámicas de la costa en cada esquina.

Hay tres zonas principales en el parque: la zona oficial, con callejones de pinos recién plantados, macizos de flores y áreas de picnic; una zona de entretenimiento con el parque infantil más grande del sureste de Inglaterra y un anfiteatro. y finalmente la zona salvaje, que es una reserva natural que protege un hábitat único provocado por un deslizamiento de tierra.

6. Playa Sandgate

Playa Sandgate, Folkestone

Fuente: Jonathan Billinger / Wikimedia

Playa Sandgate

Al oeste del parque costero de Lower Leas se encuentra el pueblo de Sandgate, que se convirtió en parte de Folkestone en 1934. Hay una larga playa de guijarros en el agua, seguida de un paseo marítimo que recorre unas pocas millas desde Folkestone hasta Hythe.

En temporada baja puedes venir a deslizarte por las piedras, respirar la brisa marina y ver pasar los ferries y portacontenedores.

En el verano, puede tomar el sol, disfrutar de delicias junto al mar como helados o pescado y papas fritas, alquilar una cabaña en la playa o prepararse para actividades como kayak y vela.

Sandgate Beach es un ganador del Premio Seaside y ha sido galardonado por la Sociedad de Conservación Marina, por lo que es un lugar seguro para nadar si puede soportar las temperaturas.

7. Área creativa de Folkestone

Área creativa de Folkestone

Fuente: Nick Smith / Wikimedia

Área creativa de Folkestone

En 2000, el centro histórico de la ciudad de Folkestone comenzó a cambiar como centro cultural.

El resultado es el Creative Quarter, que alberga galerías, estudios de artistas y espacios de actuación, así como tiendas, cafés y restaurantes que tienen su propia personalidad.

La Creative Foundation, que lanzó la iniciativa, también lanzó Kwartal.

Un ancla del distrito creativo, este lugar ofrece música en vivo, proyecciones de películas, comedia y actuaciones.

Quarterhouse es co-curador de tres festivales al año.

Por ejemplo, SALT en septiembre es una celebración del mar y la costa de Folkestone.

Además, no te olvides de averiguar qué está pasando en Strange Cargo, la galería en la antigua fábrica y almacén.

8. Museo de Folkestone

Museo de Folkestone

Fuente: Museo Folkstone / facebook

Museo de Folkestone

Al compartir el antiguo ayuntamiento de Folkestone con el centro de información para visitantes, este museo es el lugar para sumergirse en la fascinante historia de la ciudad.

El Museo de Folkestone acaba de ser reconstruido con la ayuda del Heritage Lottery Fund y reabierto en 2017. Hay cinco temas principales: moda, primera línea, náutico, natural y antiguo.

Fashion relata la evolución de Folkestone de un humilde pueblo de pescadores a un elegante balneario eduardiano, mientras que Frontline narra el papel de la ciudad como primera línea de defensa de Inglaterra.

Ancient and Natural contiene artefactos romanos y fósiles de dinosaurios, mientras que Maritime explora la estrecha relación de Folkestone con el mar, desde la pesca hasta el contrabando y los naufragios.

9. Acantilado este y parque rural de Warren

East Cliff y Warren Country Park

Fuente: David Anstis / Wikimedia

East Cliff y Warren Country Park

Al este del puerto hay un parque de 300 acres que conecta acantilados, playas y un hábitat de forma interesante creado por cientos de años de deslizamientos de tierra.

Este último se llama Warren, un lugar de especial interés científico donde se pueden encontrar cerca de 150 especies de aves en diferentes épocas del año.

La densa vegetación alberga 330 tipos de polillas y la única colonia de mariposas tímalos en Kent.

El sitio más cercano a la ciudad es menos salvaje, con césped verde y un campo de fútbol bajo la atenta mirada de las tres torres Martello de Napoleón.

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Presta atención al suelo, ya que este parque es uno de los mejores lugares del sureste de Inglaterra para buscar fósiles.

10. Arenas soleadas

Arenas soleadas

Fuente: Paul J Martin / Shutterstock

Arenas soleadas

Entre The Stade en el puerto y Country Park hay una playa de arena que es un gran éxito entre las familias en el verano.

No faltan comodidades en la zona en caso de hambre o uso del baño, y la arena es perfecta para construir castillos de arena.

En otras épocas del año, Sunny Sands es un buen lugar para caminar.

En el extremo occidental hay una terraza con vistas panorámicas a lo largo de los acantilados.

Muy cerca se encuentra la Sirena de Folkestone (2011), una escultura de bronce de tamaño natural posada sobre las rocas, como la famosa Sirena de Copenhague.

La contraparte de Folkestone es una representación realista de una mujer, inspirada en una madre local de dos hijos, mirando hacia el horizonte como un comentario sobre el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

11. Iglesia de St. Leonardo

S t.  Leonardo

Fuente: Sue Martin/Shutterstock

S t. Leonardo

Una de las muchas buenas razones para conducir 10 minutos hacia el oeste hasta Hythe es explorar esta iglesia normanda del siglo XI que alberga uno de los dos osarios de Gran Bretaña. Está ubicado en la enfermería, directamente debajo del presbiterio y data de 1220. Hay aproximadamente 2000 cráneos y 8000 fémures, que datan del siglo XIII, que fueron retirados del cementerio para dar cabida a más entierros.

El osario tiene un aspecto inquietante, pero hay otros detalles fascinantes, como un pilar al sur de la nave con un grafiti de barco medieval tallado en él.

Cruce la nave hacia el norte y a través de la puerta abierta se conserva un arco normando, construido con mampostería romana.

12. Parque rural de Brockhill

Parque rural de Brockhill

Fuente: Andy Potter / Wikimedia

Parque rural de Brockhill

Un tramo tranquilo de Kent Downs a las afueras de Hythe, en Brockhill Country Park, se encuentra en lo que alguna vez fue una vasta propiedad normanda.

El parque es principalmente prados abiertos y pastizales en el amplio valle formado por el arroyo Brockhill.

Hay dos senderos marcados, uno alrededor del lago central bordeado de árboles del parque y otro a lo largo del valle.

Ambas rutas se conectan con Saxon Shore Way de 163 millas si desea continuar.

A principios de la primavera, hay un mar de campanillas en los prados y en un día soleado de julio, vale la pena ver mariposas de mármol blanco.

Hay un área de picnic en el parque y puedes completar tu paseo con una taza de té y una charla en el patio de Brockhill Cafe.

13. Ferrocarril de Romney, Hythe y Dymchurch (RH&DR)

Ferrocarril de Romney, Hythe y Dymchurch

Fuente: Dave Smith 1965 / Shutterstock

Ferrocarril de Romney, Hythe y Dymchurch

Esta línea histórica de 13,5 km entre Hythe y Dungeness se construyó específicamente como línea de pasajeros en la década de 1920.

El RH&DR es un riel ligero de 15 pulgadas que es incluso más angosto que el riel de «calibre estrecho». Casi todas las locomotoras son de las décadas de 1920 y 1930 y transportan vagones antiguos de 1928. Hay seis estaciones en el ferrocarril y la ruta pasa por algunos de los paisajes más pintorescos de Kent.

La Terminal Oeste es quizás la más inusual.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Dungeness tiene un espacio interminable de guijarros, lo que proporciona un hábitat para un tercio de todas las plantas nativas del Reino Unido. Los verdaderos entusiastas de los trenes pueden experimentar «Conducir una máquina de vapor» en un curso de medio día, uno o dos días.

14. Real Canal Militar

Canal militar real

Fuente: ilikeroti / Wikimedia

Canal militar real

Comenzando en Seabrook, el suburbio occidental de Folkestone, hay una estructura militar que data de la era napoleónica cuando Gran Bretaña esperaba una invasión de Francia.

Construido como una presa defensiva, el Royal Military Canal recorre 28 millas al oeste hasta Cliff End, cerca de Hastings, y se completó en 1809 después de solo cuatro años de construcción.

El canal sigue siendo un monumento notable y una pintoresca ruta de senderismo con senderos suaves, mucha vegetación y bancos.

En preparación para la Segunda Guerra Mundial, las defensas del canal todavía tenían una aplicación defensiva: se construyeron espejos de sonido (el precursor del radar) y almacenes en los terraplenes, agregando una capa adicional de historia a la caminata.

15. Alquiler de ascensores

Alquiler de ascensores

Fuente: Muddy Knees / Obturador

Alquiler de ascensores

Esta maravilla de la ingeniería victoriana en el parque costero de Lower Leas transporta pasajeros entre el paseo sobre el acantilado y la costa en 1885. financia y realiza reparaciones.

Al conducir, Leas Lift usa solo la gravedad para impulsar sus carros, e incluso el agua utilizada como contrapeso se recicla.

Fue el primero de cuatro ascensores de roca en Folkestone Wharf y se estima que transportó alrededor de 50 millones de pasajeros durante 130 años.

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