15 mejores cosas que hacer en Hemel Hempstead (Hertfordshire, Inglaterra)

Después de la Segunda Guerra Mundial, Hemel Hempstead fue elegido como una ciudad nueva para satisfacer la necesidad de viviendas adicionales de Gran Bretaña y lo que una vez fue un pequeño asentamiento en el río Gade es ahora el hogar de 90.000 personas.

El corazón de New Town está en Marlowes, en la orilla este del Gade, hogar de un centro comercial lleno de cadenas nacionales.

Si quieres un poco más de personalidad, el casco antiguo está al norte y cuenta con casas de entramado de madera, pequeñas calles peatonales y servicios culturales como un teatro en el antiguo ayuntamiento.

Para caminar, Hemel Hempstead está en el Grand Union Canal y está justo al lado este de Chilterns.

Puede recorrer un viñedo a solo unos minutos de la ciudad y admirar las ruinas de la que alguna vez fue una lujosa residencia Tudor que albergó a Isabel I.

Echemos un vistazo a las mejores cosas que hacer en Hemel Hempstead :

1. Casco antiguo

Carretera central

Fuente: Oxfordian Kissuth / Wikimedia

Carretera central

Aunque Hemel Hempstead se desarrolló como una ciudad nueva después de la Segunda Guerra Mundial, Enrique VIII le otorgó el estatuto de ciudad en 1539 y tiene un hermoso centro histórico a lo largo de High Street.

Con pavimentos de Yorkstone y granito, High Street está bordeada por dos largas filas de edificios históricos de la era Tudor, algunos de los cuales tienen entramado de madera.

Hay pubs tradicionales, tiendas de antigüedades, cafés de lujo, tiendas de diseño, galerías y una variedad de restaurantes muy internacional.

High Street ha sido descrita como «la calle más hermosa de Hertfordshire» y conducirá de regreso al Old Town Hall, Gadebridge Park y St Mary’s Church.

2. Parque Gadebridge

Parque Gadebridge

Fuente: M.MOURAD / Shutterstock

Parque Gadebridge

El espacio público más grande en el vecindario circundante de Dacorum, Gadebridge Park, linda con las orillas del río Gade al norte del casco antiguo de Hemel Hempstead.

El parque de 80 acres está separado por Leighton Buzzard Road y tiene todas las comodidades que necesita, incluidos áreas de juegos para niños, un jardín amurallado, senderos para caminar y andar en bicicleta y un parque de patinaje.

No sabría que estaba aquí, pero al norte del parque hay una villa romana, construida en el siglo I y excavada por primera vez en 1962. El río Gade es un pintoresco arroyo calcáreo que nace en Dagnall en The Chilterns y es ancho y superficial, se alimenta de un gran número de lucios, cucarachas, percas, doradas y carpas.

3. Canal Gran Unión

Gran Canal de la Unión

Fuente: Matt Kay/Shutterstock

Gran Canal de la Unión

El Grand Union Canal de 137 millas de largo, que conecta Londres con Birmingham, es el canal individual más largo de Gran Bretaña y es un cruce de varias vías fluviales más antiguas que se unieron en 1929. El canal va desde Hemel Hempstead a través de Apsley, un pueblo de molinos desarrollado alrededor de lo que fue entonces conocido como Grand Stem Canal después de su finalización en 1798. El fácil flujo de materias primas permitió que floreciera la industria del papel en Apsley, que fue un importante empleador hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Puede leer sobre la historia en la fábrica de papel Frogmore intacta, que ha conservado su enorme maquinaria y realiza recorridos los jueves y el primer domingo del mes.

Asegúrese de caminar a lo largo del canal mientras se dirige hacia el muelle de Apsley Lock con docenas de barcos angostos amarrados.

4. Antigua casa de Gorhambury

Casa vieja de Gorhambury

Fuente: Adamnsinger / Flickr

Casa vieja de Gorhambury

Limita con Hemel Hempstead al este con Gorhmbury Estate, hogar de las familias Bacon y Grimston.

La atracción principal aquí es Old Gorhambury House (1563-68), una casa de maravillas isabelina en ruinas construida para Sir Nicholas Bacon, Lord Keeper of the Great Seal.

Tales casas fueron una muestra de poder que seguramente impresionaría a Isabel I y la Reina visitó varias veces.

En el siglo XVIII, la casa comenzó a deteriorarse y se construyó una nueva mansión en la propiedad.

Old Gorhambury House se conserva como un sitio del patrimonio inglés y la mampostería aún lleva el escudo de armas de Isabel I y la fecha de finalización en latín.

En el lado este de la finca de Gorhambury, también puedes descubrir las ruinas del teatro romano de Verulamium, que data del año 140 d.C.

5. Casa Gorhambury

Casa Gorhambury

Fuente: www.wikiwand.com

Casa Gorhambury

Robert Taylor, un arquitecto del siglo XVIII que trabajó en el edificio del Banco de Inglaterra, recibió el encargo de construir una nueva Casa Gorhambury a fines de la década de 1880 utilizando material del antiguo edificio.

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La mansión palladiana está catalogada como Grado II* y el pasillo de doble altura y la escalera de caracol son señas de identidad del estilo Taylor.

Cuando se escribió este artículo en 2018, Gorhambury House estaba cerrada al público por trabajos de restauración, pero aún estaba abierta en el verano para una serie de conferencias Gorhambury in Focus.

Si tiene la oportunidad de explorar el interior, hay mucho que admirar, incluidos los retratos de las familias Grimston y Bacon, las ventanas del siglo XVII rescatadas de Old Gorhambury, una alfombra de pelo inglesa temprana y objetos recolectados durante el Grand Tour, como las dos chimeneas de Piranesio.

6. Niños

Telternés

Fuente: Mark R. Croucher / Shutterstock

Telternés

Hemel Hempstead se encuentra debajo de las laderas orientales de Cretaceous Escarpment, que atraviesa en diagonal los condados de Oxfordshire, Hertfordshire, Buckinghamshire y Bedfordshire durante aproximadamente 46 millas.

El paisaje clásico de Chiltern son colinas cubiertas de hierba redondeadas coronadas por un bosque de hayas que desciende hasta los arroyos salobres.

Este entorno bucólico alberga fincas históricas, muchas de las cuales ahora están abiertas como fincas del National Trust, mientras que la abundante oferta de madera de haya impulsó la industria del mueble en ciudades como High Wycombe.

Saliendo a pie de Hemel Hempstead, puede explorar las colinas en el No. 7 Herts de 12 millas, un camino circular hasta el pueblo de Potten End y de regreso a través de Gadebridge Park.

7. Iglesia de Santa María

Iglesia de Santa María

Fuente: Matt de Londres / Flickr

Iglesia de Santa María

En la Edad Media, Hemel Hempstead era solo un asentamiento, por lo que es un misterio por qué se construyó aquí una iglesia de este tamaño.

La iglesia de Santa María se inició alrededor de 1140 y tardó 40 años en completarse.

Para la construcción se utilizaron piedras trituradas locales (piedra caliza) y pedernal, pero curiosamente a veces se combinan con ladrillos romanos cocidos.

Visible desde la distancia, la aguja de 60 m se añadió en el siglo XIII y sigue siendo una de las más altas de Europa.

Un auténtico detalle normando es la puerta oeste del siglo XII, que tiene motivos de chevron en las arquivoltas.

En la pared oeste de la nave, verá un par de bronces conmemorativos, diseñados para una tumba de mesa alrededor de 1360, que representan a Robert Albin y su esposa Margaret.

La torre tiene un anillo de ocho campanas, la más antigua de las cuales fue fundida en 1590, mientras que la más nueva es solo un poco más nueva y data de 1767.

8. Viñedo Frithsden

Viñedo Frithsden

Fuente: Frithsden Vineyard / facebook

Viñedo Frithsden

Las bodegas están menos fuera de lugar en el sur de Inglaterra de lo que piensas.

Las crecientes temperaturas anuales y el suelo calcáreo de Chilterns proporcionan un entorno adecuado para muchas uvas de clima frío.

Estos son Rondo (rojo), Solaris (blanco) y Phoenix (blanco), todos desarrollados en Alemania y Checoslovaquia en el siglo XX.

Frithsden Vineyard se plantó por primera vez en 1971 y luego fue restaurado con más de 6000 por nuevos propietarios en 2001. Puede pasar de miércoles a domingo para hacer un recorrido, explorar la tienda y almorzar en Vineyard Cafe.

Hay sesiones de degustación de docentes en octubre, acompañadas de quesos y embutidos, y en el verano puede reservar una visita de ‘Conozca al enólogo’ para aprender más sobre el viñedo.

9. Piccotts Fin de la pintura

Piccotts Fin de la pintura

Fuente: Piccotts End Paintings / facebook

Piccotts Fin de la pintura

En 1953, se descubrió una serie de obras maestras de frescos medievales en la terraza de las casas antiguas en 132 Piccotts End.

Estas escenas religiosas anteriores a la reforma se pintaron entre 1470 y 1500, cuando el pórtico era un edificio, no apartamentos separados.

Cinco paneles están dispuestos en el diseño del iconostasio y representan a Cristo con majestad, el bautismo de Jesús, el icono de San Pedro. Klimis, Ag. Pedro con las llaves del cielo y la Piedad en la que María acuna al difunto Jesús.

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Las imágenes son imprescindibles si tienes la oportunidad de verlas, pero a partir de 2018, el acceso está restringido a los Heritage Open Days de septiembre.

10. Creando Harry Potter

Creando Harry Potter

Fuente: COO7 / Shutterstock

Creando Harry Potter

Es posible que Warner Bros Cinema en Leavesden no esté en Hemel Hempstead, pero a solo 15 minutos en auto es un desvío que encantará a los fanáticos de Harry Potter.

Durante más de una década desde 2001, todas las películas de Harry Potter se han producido en Leavesden.

Y gracias a la cantidad de vestuario, decorados, animatrónicos, escenarios y efectos especiales cuidadosamente diseñados que quedaron, parte del estudio se convirtió en una atracción para los visitantes después del lanzamiento de la entrega de las Reliquias de la Muerte.

El recorrido por el estudio comenzó en 2012 y te permite ingresar al Callejón Diagon, el Bosque Prohibido y el Gran Comedor, inspeccionar los viales en la oficina del profesor Dumbledore y ver los trajes de Quidditch.

Aprenderás cómo funciona la Capa de Invisibilidad, abrirás la puerta de la Cámara de los Secretos y verás al sauce batir en acción.

11. El antiguo ayuntamiento

Este antiguo edificio de la ciudad en Old Town High Street, que data de 1852, ha sido un lugar de artes escénicas desde 1978. Durante los últimos 40 años, una increíble riqueza de talentos ha desfilado por estos tableros, incluidos Kate Beckinsale, Steve Coogan, Eddie Izzard, Jo Brand, Alan Davies y Ardal O’Hanlon.

El teatro de 120 asientos alberga muchas bandas de conciertos respetadas durante la temporada, mientras que esta sala y el Cellar Club más pequeño albergan una vibrante programación de música en vivo, comedia, danza, exhibiciones y proyecciones de películas regulares.

Los sábados por la tarde están reservados para los más pequeños de la familia cuando hay películas familiares y obras de teatro para niños.

E incluso si no está aquí para un espectáculo, vale la pena visitar el café de la galería y tiene una vista fotogénica de la iglesia de St. Mary.

12. Monasterio Budista Amaravati

Monasterio Budista Amaravati

Fuente: MartineDF / Shutterstock

Monasterio Budista Amaravati

Hay una comunidad de monjes y monjas budistas que practican la tradición Theravada en Chilterns.

El monasterio da la bienvenida a los visitantes todos los días de 06:30 a 21:00 y, si eres nuevo en la tradición, generalmente los monjes o monjas pueden responder preguntas alrededor del mediodía.

Algunas personas pasan sus días en el monasterio participando en la rutina monástica que incluye meditación tranquila, comidas juntos y cantos.

Los talleres semanales se llevan a cabo en el templo los sábados a partir de las 2pm. hasta las 4 p. m. donde un miembro de la Sangha dará consejos sobre la meditación sentada y caminando.

13. Molino de Redbournbury

Molino de Redbournbury

Fuente: Peter O’Connor, también conocido como anemoneprojectors / Flickr

Molino de Redbournbury

En el río Ver, al noreste de Hemel Hempstead, se encontrará con una rara vista de un molino harinero en funcionamiento.

Redbournbury Mill tiene una historia de casi 1000 años, que se remonta al molino de agua mencionado en el Domesday Book en 1086. El edificio que se encuentra aquí hoy data de 1790 y debido al flujo restringido en el Ver a principios del siglo XX, el molino fue equipado con un motor, que luego fue reemplazado por el actual motor diesel Crossley.

El molino cerró originalmente en 1987 y reabrió a fines de la década de 1990 después de una reconstrucción de diez años que se vio obstaculizada por un incendio.

Los fines de semana, se puede ver el motor que impulsa el equipo de molienda e idealmente los sábados, cuando un puesto de panadería vende pan fresco elaborado con harina orgánica molida.

14. Tres pétalos

tres pétalos

Fuente: Eric Morgan / facebook

tres pétalos

Mientras camina por el camino de sirga del Grand Union Canal, puede detenerse a almorzar en este encantador pub del siglo XVI sobre el agua.

The Three Horseshoes se encuentra en un lugar fotogénico junto a un astillero y un puente colgante inusual, uno de los tres únicos en Grand Union South Channel.

Incluso si solo se detiene para tomar una cerveza, hay muchos detalles históricos para ver.

Los techos tienen vigas bajas y las paredes tienen huecos junto a las chimeneas.

15. Granja infantil de Langleybury

Granja infantil de Langleybury

Fuente: Granja infantil Langleybury / facebook

Granja infantil de Langleybury

Un viaje recomendado para familias jóvenes, Langleybury Children’s Farm es el hogar de todo tipo de mascotas domesticadas.

La granja de voluntarios tiene cabras, cerdos, patos, gansos, gallinas, conejos, cobayas y hurones.

Hay una variedad de pájaros en las jaulas, incluido un búho.

La primavera trae corderos y cabras recién nacidos y, más avanzado el año, esperan terneros.

También hay un área de picnic en la granja y diversión en el estanque de carpas, y los niños pueden quemar algo de energía en el castillo hinchable por una pequeña tarifa adicional.

Como granja, hay una tienda donde se pueden comprar huevos de gallina, pato y oca de corral, así como verduras de temporada de cultivo propio.

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